Ведмеді

ТЕЛАНДЕР: Екс-ведмеді Л.Б. Дуг Буффоне ще одна ймовірна жертва CTE

Дуг Буффоне помер уві сні 20 квітня 2015 року. Йому було 70 років, і він, певним чином, помер повним.

Він був щасливим у шлюбі зі своєю другою дружиною Даною протягом 30 років. Розширений клан Буффоне включав шестеро дітей — усі вони друзі — і кілька онуків.

Колишній полузащитник «Ведмедів» все ще працював неповний робочий день на телевізійному мовленні The Score (670-AM), і його репутація в Чикаго була зірковою. Не буде зайвим сказати, що «Дугі», як любив називати його помічник по радіо Ед О’Брадовіч, був іконою нашого міста, коханою, доброю, пристрасною колишньою зіркою, яка ототожнювала себе з усіма шанувальниками.

фільм Джеймі Фокса netflix

«Він був неймовірним», — сказав багаторічний директор програми Score Мітч Розен. «Такий особливий хлопець».

Але смерть Буффоне також була невчасною, несподіваною та сповненою іншого роду смутку.

Дана Буффоне думає, що він страждав від зловісного лиха спорту, що б'ється головою, хронічної травматичної енцефалопатії (ХТЕ).

«Я нічого не знала про CTE», — сказала Дана. «Але дедалі з’являлися ознаки того, що він не зовсім там, забудькі — майже смішні — речі. Я не знав, чи це був вік — між нами різниця в 15 років, — але він змінювався».

Раніше товариський, дотепний чоловік, Дуг все більше і більше звертався до себе в роки перед смертю.

ПОВ’ЯЗАНІ ІСТОРІЇ

Джона Фокса з ведмедів не хвилюють припущення про його роботу: «Мене це не хвилює»

Чому ведмедям найкраще знайти спосіб утримати CB Кайла Фуллера

«Він став відлюдником», — сказала Дана. «З часом він точно не був таким соціальним. Якщо люди приходили до дому, він залишався внизу. Були випадки, коли він їздив всю ніч. Спати завжди було проблемою».

Тоді водіння стало важчим.

«Він би загубився», — сказала Дана. «І він їхав так повільно, що це звело б мене з розуму. Я б сказав: «Треба просто натиснути на газ!»

«Він їздив зі мною на роботу [Дана працює бухгалтером у The Score], а потім їхав додому сам. Я весь час хвилювався за нього».

Даг все менше зосереджував увагу, йому було важче зосередитися на будь-якому завданні. На радіостанції він люто шкрябав нотатки, проводив дослідження, невпинно готуючись до свого футбольного шоу, виконуючи надмірні дії на тему, в якій був експертом. Колись він був різким, як трюк, він боявся власних розумових недоліків.

«Йому довелося вчитися всю ніч, весь ранок, цілий тиждень, 15 хвилин в ефірі», — сказала Дана. «Я повинен мати 100 зошитів із його записами. Він називав людей неправильними іменами в ефірі, і він сміявся з цього. Поза ефіром він ніколи нікого не називав на ім’я. Він завжди казав: «Привіт, друже!»

CTE - це виснажливе захворювання мозку, спричинене виключно травмою голови. А футбол, коли грав Даг, був пов’язаний із травмою голови. Ущемлення желеподібного мозку всередині твердих країв черепної оболонки викликає потенційне довготривале накопичення тау-білка в мозку, що само по собі робить колись здоровий мозок схожим на мертве коричневе море. У пацієнтів, які страждають на ХТР, виникають проблеми зі сном, пам’яттю, гнівом, змінами особистості та деменцією, що зароджується, незмінною та наростаючою.

Перша дружина Дуга, Лінда Брокман, яка залишається хорошими друзями з родиною Баффоне, згадує, що Дуг грав по обидва боки в коледжі та на початку своєї кар’єри в НФЛ.

«Я нічого не знав про футбол», — сказав Брокман. «Але тоді вони грали інакше. Гравці отримали свій «дзвінок», і це було нічого страшного. Я пам’ятаю, як у грі Дугу два чи три рази пролунав дзвінок. Все, що робили б тренери, — це піднімали пальці, і якщо ви могли порахувати до двох-трьох, ви поверталися. Даг повертався».

Дана нічого не знала про CTE, поки нещодавно не дивилася по телевізору панельну дискусію з дружинами колишніх футболістів, де розповідали про трагічні падіння своїх чоловіків через травму мозку. Її вдарила блискавка усвідомлення.

«Ця жінка говорила про свого чоловіка, і я сказав: «Це Дуг!» — сказала Дана.

Тоді вона зробила щось, що могло змінити все.

Два місяці тому Дана ексгумувала тіло Дага з місця його спокою на кладовищі Грейсленд, а його мозок видалили та відправили до Центру CTE при Бостонському університеті, де мозок футболістів був розчленований та вивчений першим дослідником CTE, доктором Енн МакКі та іншими. .

Уайт Сокс проти Янкі квитки на поле мрії

«Даг не хотів, щоб його кремували», — сказала Дана. «І коли він уперше помер, я був надто приголомшений, щоб навіть думати про дослідження мозку».

Бостонський центр отримав кілька ексгумованих мізків у минулому, хоча це не звичайна практика. Одним із таких випадків був колишній полузахисник «Чіфс» Джевон Белчер, який убив себе в 2012 році. Мозок, якщо його правильно підготувати до поховання, можна вивчати на предмет дегенеративних захворювань через роки.

Найближчим часом ми дізнаємося, чи страждав Даг на CTE. Хвороба може бути діагностована тільки у померлих потерпілих, а процес визначення йде обережно і повільно. Але ми будемо знати.

І, на думку цього журналіста, принаймні, вирок видається певним. Після трьох років університетського м’яча в Луїсвіллі, 14 років і 186 ігор в НФЛ (усі для ведмедів), понад 1200 підборів, багато з яких виконано з однострижневим шоломом старої школи – було б шоком, якби Даг зробив не має CTE.

Дана залучила адвоката-ветерана Білла Гіббса з юридичної фірми Corboy and Demetrio, щоб представляти її та решту родини Дага проти НФЛ, оскільки довільна дата припинення не дозволила йому отримати виплати за травми.

Якщо діагноз CTE буде позитивним, Дана сказала, що після НФЛ вона збирається на повну силу.

Середня школа Кері Гроув

«Я теж жорстка», — сказала вона. ''І я злий. Нікому не слід було спостерігати, як його кохана людина стає кимось іншим».

«Ми будемо агресивно переслідувати будь-які докази відновлення [CTE]», — сказав Гіббс.

Дуг не помер від CTE. Розтину не було, але ймовірним винуватцем є серцевий напад. Але майже напевно він помирав від підступної хвороби мозку, яка в кінці кінців вбиває своїх жертв.

І яку шкоду завдала Дані його смерть?

Її сльози почали текти, коли вона згадувала їх разом, міцних і здорових.

«Він обіймав мене щоранку», — сказала вона, витираючи очі. «Це те, за чим я сумую найбільше. Він був хорошою людиною».

Слідкуйте за мною на Twitter @ricktelander.

Електронна пошта: rtelander@suntimes.com